Portugal

Heerlijk voor- of nazomeren in het zuiden van Portugal, de Algarve. Dit gebied van Portugal heeft veel te bieden. Een unieke kustlijn met klifpartijen en verborgen strandjes. Goede wijn en verse vis. Witte dorpen met authentieke huisjes. Flinke wandelingen en dolfijnen spotten. Dichtbij Nederland en toch een geheel andere cultuur, natuur en keuken!

9

Praktische informatie

  • Visum: Niet nodig.
  • Geld: De euro. In Portugal kun je  vrijwel overal contant betalen of pinnen. De prijzen zijn over het algemeen iets lager dan in Nederland.
  • Eten: Voor vegetariërs is het niet altijd makkelijk. De focus ligt op vlees en vis. Als viseter ben je al helemaal aan het juiste adres, want het komt hier vers uit de zee. En de prijzen voor eten en drinken zijn lager dan wij gewend zijn! 
  • Vervoer: Mocht je de Algarve willen ontdekken, is de beste vliegbestemming Faro. Het makkelijkst voor dit gebied is het huren van een auto. Op deze manier kun je alle strandjes bezoeken. Er rijdt een trein door dit gebied, evenals bussen, maar veel plekken zijn toch onbegaanbaar met het openbaar vervoer. Daarnaast is het op veel plekken gratis parkeren. Als je een stadje bezoekt, zoek dan naar de dichtstbijzijnde Lidl, Aldi of andere grote supermarkt. Hier zijn parkeerplekken zat en het is vaak maximaal een kwartier lopen tot je midden in het centrum staat. De A22 is een tolweg, dus als je van deze weg gebruik wilt maken moet je hier van tevoren voor betalen bij je verhuurbedrijf. Het is overigens niet moeilijk om deze te vermijden en alleen gebruik te maken van de N-wegen.
  • Kleding: Vergeet je bikini of zwembroek niet in te pakken!

Loulé

Faro

Benagil

Tavira

Marinha

De route

 

In een weekje kun je veel van de Algarve zien. De afstanden zijn goed te overzien, dus als je een verblijf hebt op een centrale plek kun je alle kanten op. Vanuit ons B&B bij Loulé was de verste afstand 50 minuten rijden. De Algarve is ook goed te combineren met de westkust als je wat meer tijd hebt.

Faro

 

De grotere stad van de regio, maar alsnog zeer klein. Met name het oude centrum ben je in een oogwenk doorheen gelopen. Faro oogt gezellig met zijn vele terrasjes.

 Waar ik het meest door verrast was, is niet de stad maar het strand, Faro Beach. Dit strand ligt op 5 minuten rij afstand van het vliegveld. Een ideaal startpunt als je nog niet kunt inchecken of eindpunt als je tijd moet overbruggen. Je kunt hier gratis parkeren, een duik nemen en een lekker hapje eten. Zeer betaalbaar en lekker is Wax Restobar. Genieten van het uitzicht op zee onder het genot van een drankje is nooit verkeerd! Mocht je hier liever op een ligstoel neerstrijken, kost dit €15 euro voor twee bedjes en parasol voor de hele dag, of €10 als je vanaf 13.30 uur komt.

 

Loulé

 

Een schattig dorp twintig kilometer het binnenland in. Loulé staat bekend om de zigeunermarkt op zaterdag. Kom vooral niet speciaal voor deze markt, waar neppe merkproducten worden verkocht. Er is ook een markthal waar vis en andere lokale producten worden verkocht. Het is leuk om hier een keer doorheen te lopen, maar dwaal vooral ook door de straatjes in het centrum. Er zijn zeker leuke restaurantjes te vinden. Ten eerste Café Q, met een gezellige patio. Dit restaurantje is alleen overdag open, dus doe er een drankje of ga voor de lunch. Als je in de avond naar een plek wilt gaan waar de locals te vinden zijn, is Cantina dos Sabores een aanrader. Er is geen buitenplekje en binnen is het ook niet per sé gezellig te noemen, maar het goede eten en de prijzen maken alles goed. Als vegetariër ben je hier ook helemaal aan het juiste adres en heb je meerdere opties. Voor twee drankjes, twee hoofdgerechten en een toetje rekenden wij 22 euro af. In Loulé zit één koffietentje dat gerund wordt door een Nederlands stel, genaamd Bean17. En ik kan je vertellen, de koffie is daar toch wel écht de lekkerste die ik in Portugal geproefd heb. Dit plekje is te vinden aan de markthal.

Een heerlijk verblijf vlak buiten Loulé is QV B&B, te vinden via AirBnB. Dit Bed & Breakfast is wel alleen bereikbaar als je een (huur)auto hebt. Er zit een stuk grond bij, hun tuin, met allerlei fruitbomen. Vanuit de ligstoelen aan het zwembadje heb je een prachtig uitzicht dat reikt tot aan de zee. Het ontbijt is teveel om op te kunnen. Yoghurt, fruit, zelfgebakken brood en cake, croissant. Hou je wat over? Dan kun je het in een bakje stoppen en later opeten. Ze bieden een koelkast, parasols en een koeltasje om mee te nemen naar het strand en alle informatie over de regio die je graag wilt weten. Oftewel: Een topplekje!

Benagil

 

De grot van Benagil is dé toeristische trekpleister van de Algarve. Een grot met twee ingangen en een enorm rond gat boven je. Er zijn allerlei tours mogelijk om deze bijzondere grot te bezoeken. Met de boot, de kayak of de SUP (=Stand Up Peddle board). Het voordeel van de kayak en de SUP is dat je werkelijk aan land kunt stappen; dit is verboden vanaf de boot.

En dan nu de meer alternatieve optie! Zorg dat je vroeg opstaat… En tussen 08:00 en 09:00 uur op Praia do Benagil staat. Hoe eerder hoe beter! Je kunt hier gratis parkeren. Stop je autosleutel en mobiel in een waterdichte tas, leg je handdoeken en kleding ergens op het strand en loop het water in! Als je helemaal aan het uiteinde van het strand start met zwemmen en even de bocht omgaat, sta je na 100 meter midden in de grot Benagil. En het mooie is: Met slechts een paar medemensen! Het moment voor ik-heb-de-grot-voor-mezelf-foto’s dus. Zorg dat je dit niet later dan 09:00 probeert, want dan komen ook alle boten en het is simpelweg gevaarlijk om daartussen te zwemmen. Wil je echt niet zwemmen? Om 09:00 uur opent er een stand bij het strand waar je een kayak of SUP board kunt huren voor ongeveer €30 voor 45 minuten.

Het strand zelf is ook prachtig, maar zodra je terugkomt van je zwemavontuur valt het direct op hoe snel de parkeerplaats volloopt…evenals het strand zelf. 

Marinha

 

Zie hiernaast Praia da Marinha. Een prachtig, prachtig strand. Je leest overal dat het een ‘onontdekt strand’ is, maar dat is niet het geval. Mensen weten dit goed te vinden. Dus ook hiervoor geldt, de parkeerplekken raken gauw vol. Na 11:00 uur zal het een uitdaging worden.

 Naast lekker zonnen en zwemmen is hier nog een andere activiteit, namelijk wandelen. Langs de kust loopt een prachtige wandelroute over de kliffen. Deze wandeling heet officieel de Seven Hanging Valleys Trail en start bij Marinha. Je komt ook langs de grot van Benagil, waar je van bovenaf een kijkje in het ronde gat kunt nemen. Start wel vroeg, want de temperatuur stijgt snel!

 Tavira

 

Tavira is een leuk vissersdorpje dat ons zeker verrast heeft. Een heerlijk dorp om doorheen te dwalen. Maar eerlijk gezegd zijn wij ook lang blijven hangen bij Flavour Café. Goede koffie op een fijn terras en een mega goedkope menukaart hielden ons vast.

Je kunt vanuit hier een ferry pakken naar het strand. Wij hebben ervoor gekozen om naar Praia do Barril te gaan, een ander strand vlakbij. Voor parkeren betaal je €0,25 per kwartier. Vervolgens moet je een loopbrug over en heb je de keuze om een treintje te pakken of erlangs te lopen. Het is een drukbezocht strand. Als je rust zoekt, zorg dan dat je na aankomst een stuk naar links of rechts loopt. Dan heb je plots het hele strand voor jezelf!

Mocht je van octopus houden, staat het dorp Santa Luzia erom bekend de beste octopus te serveren. Eventueel leuk om na Tavira eens een kijkje te gaan nemen in dit vissersdorpje dus. Met een beetje geluk zie je de vissersboten net binnenkomen!