Sri Lanka

Wat heeft dit land níet te bieden? In Sri Lanka kun je op safaritocht, duik je de geschiedenis en religie in, maken ze heerlijk eten klaar, kun je surfen of ontspannen op prachtige stranden, neem je de mooiste treinrit ter wereld en wonen oprecht vriendelijke mensen. Een veelzijdig en laagdrempelig eiland om te bezoeken!
9

Praktische informatie

  • Visum: Je hebt een visum nodig om Sri Lanka binnen te komen. Het is niet nodig om dit van tevoren te regelen, aangezien het ook op het vliegveld verkregen kan worden. Het kan wel zijn dat je dan lang moet wachten. Een snellere optie is om je visum alvast op de website www.eta.gov.lk aan te vragen. Meestal wordt deze aanvraag binnen enkele uren goedgekeurd. Je dient direct per creditcard $35 te betalen voor een visum van 30 dagen.
  • Geld: Er zijn voldoende ATM’s in Sri Lanka. Het maximale dat je uit een pinautomaat kan verkrijgen is 50.000 SLR.
  • Eten: Het eten in Sri Lanka is ontzettend goed en vaak ook ontzettend pittig. Ook als je vraagt voor non-spicy krijg je spicy eten. Soms werkt het beter als je vraagt voor ‘no chili’. De lokale naam voor een restaurant is Hotel. Even wennen dus! In een ‘hotel’ kun je goedkoop straateten krijgen, zoals roti en kottu. Zeker de moeite waard om uit te proberen!
  • Vervoer: De lokale bussen zijn zéér goedkoop. Ze zijn alles behalve comfortabel en de buschauffeur rijdt als een gek, maar het is de goedkoopste manier om het land mee rond te gaan. Daarnaast is het een ervaring op zichzelf… Een andere gebruikelijke manier om je te verplaatsen is de trein. Dit is niet overal in het land mogelijk, maar sommige routes zijn prachtig. Een luxere en snellere optie is het huren van een chauffeur of het delen van een taxi. Op Facebook bestaat er een groep genaamd ‘Sri Lanka taxi share’, waar reizigers andere mensen zoeken om een ritje mee te delen. Een andere Facebook groep is ‘Sri Lanka backpackers’, waar je al je vragen over je reis kwijt kunt. Voor korte ritjes gebruik je de tuktuk, die je werkelijk waar overal ziet rondrijden. Verder maken ze hier veel gebruik van de Uber, een app op je mobiel waar je wel internet voor nodig hebt. De Uber is soms zelfs goedkoper dan de tuktuk! Het is in dit land zelfs mogelijk om een tuktuk te huren om het land mee te gaan verkennen. Iets gangbaarder is de scooter; een ideaal vervoersmiddel om in Sri Lanka mee op pad te gaan. 
  • Kleding: In religieuze gebieden zoals Anuradhapura is het aan te raden om schouders en benen te bedekken. Dit geldt ook als je ergens in het land een tempel bezoekt. Verder is Sri Lanka niet strikt hierin. Lekker in bikini het strand op!

Ibiza-stad

Cala de San Vicent

Santa Gertrudis de Fruitera

Santa Eulària des Riu

Cala Gracioneta

San Rafael

De route

Deze trip heb ik samen met mijn vriend beleefd. We zijn de maand juni 2017 geweest.

Negombo

 

Het internationale vliegveld van Sri Lanka ligt tussen de twee grote steden Colombo en Negombo. Ik geef je twee redenen waarom ik zou kiezen om direct naar Negombo af te reizen voor je eerste nacht(en) in Sri Lanka. Negombo ligt dichter bij het vliegveld en ten tweede is het een veel relaxtere stad dan het hectische Colombo. Op het vliegveld kun je verbinding maken met WiFi en zo een Uber bestellen. Dit is vele malen goedkoper dan buiten een taxi pakken. Ik gok dat het ritje van het vliegveld naar Negombo me ongeveer 500 SLR heeft gekost. Zorg dat je op het vliegveld direct Sri Lankaans geld pint bij een van de ATM’s.

Voor ongeveer $25 verbleef ik in Negombo Beach Villa in een tweepersoons kamer met airconditioning. Let op, want er is een ander verblijf met ongeveer dezelfde naam. Onze chauffeur zette ons per ongeluk af bij Beach Villa Guest House. Stem dit dus even goed af. Negombo Beach Villa is letterlijk een grote villa met een zwembad. Heerlijk na een lange vlucht toch? Het strand in Negombo is niet bepaald mooi en zelfs best vies. Je wordt goed bekeken als je hier als vrouw in bikini op het strand gaat liggen. Oftewel: duik maar gewoon dat zwembadje in. Waar Negombo wel om bekend staat is de vismarkt in het oude centrum. Leuk om te bezoeken als je hier toch bent; het is enorm en er ligt overal vis te drogen op het strand. Een neusknijper misstaat hier overigens niet… Negombo heeft een lange toeristische straat met alleen maar restaurantjes en wat winkeltjes. Het is dan ook een dure straat. La Vita Bella is een Italiaans restaurant met heerlijke taartjes, dus als je een verjaardag moet vieren (of gewoon gek bent op taart) is dit dé aanrader. Ze hebben een fijn terras aan de zeekant. Ga je liever voor het bier, is er in deze straat zelfs een pub te vinden. Rodeo Pub, waar je overigens ook gewoon lekkere curry kunt bestellen.

Anuradhapura

 

Anuradhapura is de stad van cultuur en geschiedenis. In deze stad is het een goed idee om een fiets te huren en op ontdekking te gaan. De heersende religie in het land is het boeddhisme en dat zie je met name in deze stad terug. Een  belangrijk bouwwerk voor de boeddhisten is de dagoba, ook wel stoepa genoemd. Je herkent dit gebouw gemakkelijk aan de vorm: een enorm rond gebouw. Denk aan een piramide, maar dan rond. Wees je ervan bewust dat het respectvol en verplicht is om schouders en benen te bedekken bij het bezoeken van de stoepa’s. Ook moet je je schoenen bij het betreden van een stoepa uit doen. De stad zelf is geen mooie stad, je gaat er puur heen voor verdieping in de geschiedenis en religie van Sri Lanka.

Een mooi uitje vanuit Anuradhapura is een bezoek te brengen aan Mihintale. De afstand hiertussen is zo’n 16 km en is makkelijk te doen per bus. Ga in de late middag, zodat je de zonsondergang kunt bekijken vanaf de top.

Ik ben een week in Anuradhapura verbleven om vrijwilligerswerk te doen. Er is een Nederlandse jongen die zich inzet voor Avanthi Devi, een tehuis voor weesmeisjes. Zo heb ik geholpen met het schilderen van de buitenkant van het tehuis. Ze kunnen alle hulp en al het geld gebruiken, dus mocht je hier graag bij betrokken raken kun je via Facebook contact opnemen met Joost Thus. Ik ben in het ‘vrijwilligershuis’ gebleven, waar je 10.000 SLR per week betaalt voor onderdak en maaltijden. Ik kan voor deze stad dan ook geen leuk guesthouse aanbevelen. Er zit wel een fancy hotel om de hoek, The White House. Hier mag je ook alleen gebruik maken van het zwembad voor 500 SLR. Interesse in ayurveda en/of vipassana meditatie? Joost kan je ook hier verder mee helpen!

Uppuveli

 

6 km ten noorden van Trincomalee ligt Uppuveli. Wat een fijne plek is dat zeg! Een rustige plek zonder al te veel toeristen. De zee is hier heel rustig, dus veilig en comfortabel om in te gaan zwemmen. Geen surf activiteiten hier! Een andere optie is dolfijn spotten voor 2000 SLR en walvis spotten. Voor de walvissen moet je wel in het goede seizoen zitten. Wat ik nog heb ondernomen is snorkelen rondom Pigeon Island. Voor 3000 SLR krijg je de benodigde materialen, kopen ze je ‘toegangskaartje’ en brengen ze je er per boot naartoe. Ik heb bijzondere vissen, haaien en een zeeschildpad gezien. Wat wel pijnlijk is, is dat het koraalrif hier flink aangetast is doordat mensen er met hun flippers op gaan staan. Let hier dus op! Denk aan de natuur en raak het koraal niet aan. Hou je van meer uitdaging en diepte? Het duiken schijnt hier goedkoop en heel gaaf te zijn!

Er zijn voldoende mogelijkheden voor verblijf. Wil je maar dertig stappen hoeven zetten om de zee tussen je tenen te voelen? Ga dan voor French Garden Regish. Hier krijg je een tweepersoonskamer met eigen badkamer, een klein terrasje aan de strandkant en ontbijt voor slechts 2500 SLR. Er is geen airconditioning, slechts een waaier. Dus ’s nachts is het wel erg warm hier. Het is een redelijke basic plek, maar gelukkig ben je hier de hele dag buiten. Boek deze slaapplek niet online, want het is zoveel duurder op booking.com. Waag de gok en ga erheen of bel even van tevoren: +94712672629. Er staan allerlei bedjes op het strand waar je gratis gebruik van mag maken. Handdoek mee, zonnebril op, leesboek mee en je bent klaar om te gaan ontspannen!

De restaurants die aan het strand liggen zijn duidelijk duurder dan landinwaarts. Er zijn genoeg leuke plekjes in dit stadje. Voor 500 SLR heb je een heerlijke pasta of zeevruchten kottu bij Rea Lanka. De ‘place to be’ in Uppuveli is toch zeker wel Rice ’N Curry. Hier kom je alle toeristen tegen in de avond, want het concept is all-you-can-eat-curry voor 500 SLR. En het eten is góed. Als je gek bent op curries mag je deze plek eigenlijk niet overslaan. In dezelfde straat vind je nog een hipster tentje genaamd 1 of the 18th. Ontzettend vriendelijke eigenaar en vooral lekker voor een (ijs)koffie.

Wil je toch echt romantisch op het strand eten, dan heb je twee goedkopere opties: Ga naar de buren van French Garden Regish, genaamd Club Dive Paradise. In de avond zetten zij tafels en stoeltjes klaar op het strand. Het eten smaakte goed en je kunt er zelfs je eigen vis uitkiezen. Optie twee is eten halen bij een Hotel aan de grote straat en lekker picknicken op het strand. Misschien zelfs een kokosnoot als toetje?

Op de weg tussen Trincomalee naar Kandy kom je langs twee nationale parken. Een goede optie is om bij Habarana uit de bus stappen en hier te verblijven zodat je nationaal park Minneriya kunt bezoeken. In dit park is het mogelijk om honderden olifanten samen te zien. Ik heb vernomen dat het ongeveer 5.500 SLR per persoon kost voor enkele uren in de jeep onder begeleiding van een gids, entree inclusief. Ik vind het achteraf gezien jammer dat ik dit niet heb gedaan, omdat dit park minder toeristisch is dan de parken in het zuiden en andere reizigers de voorkeur gaven aan dit park boven andere nationale parken in het land.

Kandy

 

Kandy is een drukke stad, maar toch ook een vermakelijke stad. Er zijn leuke plekjes in de stad zelf te ontdekken en je kunt de natuur rondom de stad bezoeken. Ik verbleef in Mountain View, een verblijf met prachtig uitzicht over de stad. Het kost slechts $7,50 per nacht voor een kamer, exclusief ontbijt. Ik raad het aan om te ontbijten in Kandy zelf. Ga naar Café Secret Alley, een kleurrijk café met heerlijk hip eten. Probeer de smooth bowl avo banana! Heb je meer ongezonde trek, dan raad ik zeker Café Walk aan voor een goede koffie met nutella wafel. Nooit verkeerd! Achter dit café zit een groot winkelcentrum, mocht je even behoefte hebben aan het shoppen van nieuwe kleding.

In Kandy zit een bekende dansshow. Het zal worden aanbevolen, ook door je slaapplek. Ga hier niet naartoe. Het kost 1000 SLR per persoon. Ik heb me laten ompraten, maar het was een toeristisch evenement van zeer slechte kwaliteit. Een ander uitstapje is de Knuckles Range. Een prachtig natuurgebied dichtbij Kandy, waar je een dag kunt hiken voor $50 per persoon. Er waren ontzettend veel bloedzuigers, dus één seconde stilstaan en ze kropen al over je benen. Dit belemmerde voor mij wel het genieten van de wandeling.

Vanuit Kandy start je uiteraard dé treinreis, een van de mooiste ter wereld. Voor 160 SLR koop je een kaartje tweede klas naar Nuwara Eliya. Dit kun je gewoon bij een loket doen voordat je de trein wilt pakken.

 Nuwara Eliya

 

Veel mensen slaan Nuwara Eliya over en gaan direct door naar Ella. Nuwara Eliya is geen mooie stad en toch heb ik er goede herinneringen aan. Het is er totaal niet toeristisch en je kunt in de omgeving prachtig hiken. De natuur hier is weer compleet verschillend van andere gebieden in Sri Lanka. De stad wordt ook wel Klein Engeland genoemd en ik zag zeker wel waarom het deze naam verdient. Paardenraces, high tea, regenachtig koud weer en overal theeplantages!

Als je bij het treinstation van Nuwara Eliya arriveert moet je nog een tuktuk of taxi nemen naar het centrum. Dit ritje is zo’n 9 km en kost ongeveer 500 SLR. Ik verbleef in Devron Bungalow. Heel aardige eigenaar en kost $12 voor een kamer met gedeelde badkamer. Er is hier geen ontbijt mogelijk. Zin in een goede koffie? Ga dan naar Café Coffee Bar. Dit cafeetje hoort bij een groot hotel, oftewel Grand Hotel. En wat is het voordeel van dit fancy hotel? Ze organiseren elke dag om 15:00 uur een high tea! Voor 1250 SLR per persoon drink je onbeperkt thee of koffie en geniet je van allerlei lekkere hartige en zoete hapjes. Geef het aan als je vegetariër bent, hier kunnen ze rekening mee houden. En ja, Sri Lanka staat bekend om de curries, maar toch… af en toe iets anders vind je vast niet erg toch? Ga voor een pizza naar Salmiya, echt smullen geblazen!

Dé activiteit om vanuit hier te doen is Horton’s Plain. Regel een gedeelde taxi voor 4.500 SLR gezamenlijk en vertrek vroeg in de ochtend, rond 5:30 uur. Je gaat een hike van 9 kilometer naar Worlds End doen. De wandeling is afwisselend en prachtig. Tevens niet zo pittig, dus ook als je geen echte wandelaar bent is dit goed te doen. De reden dat je zo vroeg moet vertrekken is omdat de bewolking eind ochtend je uitzicht zal bederven.

Een andere mooie wandeling in de omgeving van Nuwara Eliya is de Lovers Leap. Je loopt een rondje van 5 kilometer door de thee plantages. Je wordt ook naar een waterval geleid, waar het romantische verhaal achter de naam Lovers Leap zich zal openbaren. Om te starten moet je wel een ritje met de bus. Wel een dingetje… de route is niet goed gemarkeerd. Wij zijn verdwaald, waardoor we extra veel van de thee plantages hebben mogen bewonderen!

Hup, trein weer in en door naar Ella.

Ella

 

Ella is een prachtige plek, maar ook een zeer toeristische plek. Er zijn dan ook zoveel plekken om te verblijven! Mijn vriend en ik zijn gewoon rond gaan lopen en kwamen uit bij Brilliant View. Het uitzicht vanaf het dakterras is gewoonweg prachtig en je ziet constant aapjes om je heen springen. Voor een tweepersoonskamer met privé badkamer en ontbijt betaal je ongeveer 3000 SLR. Nog een stukje heuvelopwaarts vind je Chamodya Homestay, welke er ook zeer goed uitzag.

 Er zijn verschillende wandelingen die je kunt doen in de omgeving van Ella. Voor alle hikes geldt dat je het beste in de ochtend kunt gaan, omdat in de middag de wolken de mooie uitzichten wegnemen. Toch jammer als je helemaal naar een top loopt en vervolgens niks kunt zien! Een makkelijke wandeling is Little Adams Peak. Loop eerst naar de Nine Arches Bridge, wat al een mooi punt op zichzelf is om even stil te staan. Aan de overkant van deze brug vind je aan de rechterkant een klein paadje omhoog. Bovenaan dat paadje bevindt zich een klein café. Neem plaats op het bankje en heb het beste uitzicht over de brug als de trein langskomt. Je kunt je wandeling vanuit hier voortzetten. Een andere hike is die naar Ella Rock. Een stukje uitdagender; je zult flink zweten! Daarnaast is het pad niet duidelijk aangegeven. De lokale bevolking doet er alles aan om er zeker van te zijn dat je de weg niet kunt vinden. Ze blokkeren de juiste paden en verwijderen alle signalen. Als je de route van tevoren goed voorbereid met behulp van verhalen op internet, kun je de route zelf lopen. Mocht je toch verdwalen, zijn er genoeg locals die je maar al te graag voor wat geld naar boven begeleiden… Als je wegens tijdgebrek moet kiezen tussen deze twee hikes, ga dan voor de tweede, het uitzicht is het zeker waard!

 Het meest toeristische en niet te missen restaurant in Ella is restaurant Chill. En chill is het zeker. Je kunt op grote zitkussens liggen met een biertje of een lekkere koffie. Wil je iets exclusievers? Ga dan naar Umbrella, een kleurrijk art café waar je ook een goede koffie kunt drinken. En voor de allerbeste curry in Sri Lanka moet je toch echt een bezoekje brengen aan Matey Hut. Hier zijn maar heel weinig zitplekjes en deze zijn vrijwel altijd bezet. De beste kansen heb je dan ook rond lunchtijd. Neem de ‘vier curries’, het is écht heel goed en ontzettend goedkoop.

 Arugam Bay

 

Ben je dol op surfen? Dan is Arugam Bay de ‘place to be’. De zee is wild, dus totaal verschillend van het rustige Uppuveli. Voor mij geldt dit niet als een van mijn favoriete stranden. Je kúnt wel op het strand liggen; aan het eind van het strand vind je allemaal oranje ligstoelen. Deze zijn gratis te gebruiken en de zee is in dit deel een stuk kalmer. Ook zijn er veel andere stranden in de omgeving, die je makkelijk kunt bezoeken met een tuktuk. Of je nu wilt leren surfen of al een ervaren surfer bent, er is hier voor iedereen prijs. Het huren van een surfbord is goedkoop in Arugam Bay. Reken op 500 SLR voor een halve dag. De tuktuk naar de beginners spot Elephant Rock kost 2000 SLR, waarbij de chauffeur wacht tot jij terug wilt. Een andere optie om in de omgeving te doen is een tuktuk safari. Dit kost 3500 SLR en je vertrekt rond 15:00 uur ’s middags. De chauffeur brengt je naar Kumana park. De entreeprijs van dit park is hoog, dus je gaat het park zelf niet in. Maar ook net buiten de grenzen van het park vind je allerlei verschillende dieren. Olifanten, vogels, apen, krokodillen. De chauffeur rijdt je daarna naar de start van een trail naar een grote rots. Hier ga je de zonsondergang bekijken, met een prachtig zicht over de wijde omgeving.

 Arugam Bay is duur om te verblijven. Zorg dat je van tevoren een slaapplaats reserveert, want alles zit volgeboekt. Ik ben in twee verschillende accommodaties verbleven. De eerste is Beach Wave, welke 3000 SLR voor een tweepersoonskamer met privé badkamer kost. Ze serveren er geen ontbijt. De kamer was zeer goed, met een heerlijk bed, schone badkamer en een eigen terrasje met hangmat. Daarnaast zit het op een paar stappen van het strand verwijderd. We moesten hier helaas na enkele nachten vertrekken wegens boekingen en kwamen terecht bij Mid Bay. Hier betaal je slechts 2000 SLR per nacht exclusief ontbijt. Wij waren de enige gasten hier en hadden een eigen houten huisje. Daar zijn er twee van, die achterin op hun terrein staan. Goed bed, een coole openlucht badkamer en ook een eigen terrasje.

 Voor een goddelijk ontbijt moet je bij Hideaway Resort zijn. De naam zegt het al, het is er duur. Als je het de hekken van het resort binnenloopt vind je direct links een hipster café. Ze hebben er leuke zitplekjes gemaakt en daarnaast is de cappuccino zeker de beste van mijn hele reis. Het kan er nogal vol zitten met surfers die terugkomen van hun ochtendsessie. Naast Hideaway Resort vind je Bit Bake Bar. Ook heerlijke koffie en de optie voor kokosmelk in plaats van gewone melk. Een leuke plek voor een stuk cake! Voor het avondeten kun je het best gewoon de hoofdstraat afstruinen. Er zijn zoveel opties. Ik vond The Green Room een prima plek, goed eten en niet duur.

 Unawatuna (& Galle)

 

Het moment dat ik dit dorp inliep was ik al verliefd. Het is zo verschillend van andere strandplaatsen in Sri Lanka. Dit is echt een dorp in plaats van een drukke hoofdstraat. Als je een topverblijf wilt hebben, ga dan naar Palm Grove. De locatie is super, de kamers zijn ruim en hebben airconditioning en het ontbijt is heerlijk. Het wordt gerund door een Engels koppel. Boek niet online, maar stuur ze een email (palmgrove@hotmail.co.uk) of bel ze op (0094912250104), want dan kunnen ze je een betere prijs geven. De prijs is ongeveer 3500 SLR per kamer inclusief ontbijt. Op het strand van Unawatuna zijn genoeg restaurants te vinden. Dit doet zich toeristisch aan en de prijzen zijn er ook naar. Probeer Blowhole voor het avondeten. Achter dit restaurant kun je met een trapje bij een ‘blowhole’ uitkomen, een gat tussen de rotsen waar water wordt uit gespoten. Breng hier even een bezoekje terwijl het eten voor je wordt bereid!

In Unawatuna kun je een scooter huren voor 1000 SLR per dag.  Spendeer een ochtend in Galle Fort en/of breng een bezoekje aan Jungle Beach. Hou je van de Sri Lankaanse curries? Ga dan naar Lucky Fort restaurant in Galle. Voor 950 SLR krijg je tien verschillende curries om te proeven. Het is genoeg om met z’n tweeën te delen. Vlakbij dit eetplekje vind je de winkel KK. Het gebouw is prachtig om van binnen te bekijken en je vind er mooie design kleren voor vrouwen. Heb je trek in Marokkaans eten of in een ijskoffie, breng dan een bezoekje aan restaurant Chambers. Wel ietsje prijziger. Als je de scooter huurt voor meerdere dagen, is het ook een leuk idee om langs de kust naar Mirissa te rijden en daar een nachtje te verblijven. Maak onderweg een stop bij Wild Beach Bar (gebruik google maps om dit te vinden), een plekje aan een rustig strand.

 Mirissa

 

Mirissa heeft een smal strand. Als je over het strand naar links loopt vind je meer prachtige stranden. Lekker wandelen dus! Er zaten hier ook enkele slaapplaatsen aan zee, dus mocht je hier ook warm van worden, neem dan even een kijkje. Wij verbleven in Mirissa Beach Inn voor 2000 SLR per nacht zonder ontbijt. Een super matras en goede douche, met een terras aan de voorzijde. Voor een drankje aan zee is Suduweli Beachbar een leuke plek. Je zit op een soort vlonder waardoor de zee letterlijk onder je door stroomt. Het bevindt zich helemaal aan de rechterzijde van het strand, waardoor je ruim zicht over de gehele baai hebt. Op internet vond ik nog Coffee Point. De foto’s zagen er fantastisch uit en de reviews zijn super, maar helaas was het destijds gesloten omdat ik buiten het seizoen was. Het is vijf kilometer doorrijden na Mirissa.